par
Me Marie-Hélène Beaudoin
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16 Août 2013

Take me out to the ball game

Par Me Marie-Hélène Beaudoin, avocate

par Marie-Hélène Beaudoin
McCarthy Tétrault

Dans Spina v. Shoppers Drug Mart
Inc.
, 2012 ONSC 5563, la Cour supérieure de justice de l’Ontario était
saisie d’une demande d’autorisation de recours collectif en matière de
franchise. Nous ne nous attarderons pas ici sur le fond de la décision, mais
plutôt sur la métaphore employée pour décrire le rôle du juge au stade de l’autorisation
d’un recours collectif. En effet, il peut être parfois difficile de comprendre
jusqu’où le tribunal peut se prononcer à ce stade, et quelle est la véritable
étendue du fardeau de « démonstration » qui incombe à la demande. En
comparant le juge à un arbitre de baseball, tout devient on ne peut plus clair.

« [152]   Metaphorically speaking, if the Plaintiffs
proposed class action were likened to a baseball game, in their Amended
Statement of Claim, they throw different types of legal pitches, and they throw
many pitches. On this motion, the court is the umpire calling the balls and
strikes. It is a called ball when it is plain and obvious that the legal pitch
is outside the legal strike zone and a called strike where the Plaintiffs have
pleaded a reasonable cause of action. On the motion, the umpire-court must have
a generous and wide strike zone.

[156]   The court as the umpire charged with
identifying which of these many pitches is in the legal strike zone has the
enormous task of carefully scrutinizing and analyzing each pitch. However, I
believe that the court’s task can be simplified with some organization and remembering
that under the plain and obvious test, there is a generous strike zone making
it relatively easy for a Plaintiff to throw a strike.

[157]   My general approach will be to organize the
discussion by beginning with the claims where it is easiest to say that the
Plaintiffs have thrown a pitch within the legal strike zone and then proceeding
to the progressively more difficult pitches to call. The resulting analysis
will have seven stages, or innings to continue the baseball metaphor. »

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