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mardi 13 novembre 2018

Les Bâtisseurs du 120ème - Entrevue avec Chantal Chatelain



Par Rachel Rioux-Risi
Avocate et administratrice du JBM



 Entrevue avec l'honorable Chantal Chatelain 






 
Le Jeune Barreau de Montréal (JBM) célèbre sa 120ème année d’existence. Pour l’occasion, tout au long de l’année, les bénévoles du Comité Recherche et législation rencontreront les anciens présidents du JBM afin d’en apprendre davantage sur le chemin qu’ils ont parcouru depuis la fin de leur mandat. C’est également l’opportunité de recueillir les meilleurs moments de leur passage au JBM.

Pour le deuxième article de la série, le JBM a rencontré la juge Chantal Chatelain de la Cour supérieure. 

Mme la juge Chantal Chatelain a été présidente du JBM lors du mandat 2000-2001. 

Durant son baccalauréat en droit à l’Université de Montréal, elle s’est impliquée auprès de la Fédération des associations étudiantes du campus de l’Université de Montréal (FAÉCUM), avec M. le bâtonnier Nicolas Plourde d’ailleurs, dont vous pouvez lire l’entrevue ici. Par ailleurs, la juge Chatelain a été vice-présidente de l’Association en droit de l’Université de Montréal (AED) avec le juge Benoit Moore, son collègue à la Cour supérieure.

Après son admission au Barreau en 1993, elle a débuté sa pratique chez O’Reilly & Associés, un cabinet spécialisé en droit autochtone.

Ce passage dans ce cabinet lui a permis de plaider des dossiers d’envergure devant différents tribunaux et ce, très tôt dans sa carrière. Elle explique qu’elle a ainsi appris à développer une meilleure vue d’ensemble d’un dossier afin d’en comprendre tous les volets et enjeux, notamment sur le plan juridique, politique, économique et social. Selon elle, l’objectif de cet exercice est d’offrir aux clients des solutions d’ensemble, et non à la pièce. 

En 1997, elle a rejoint les rangs du cabinet Langlois. Immédiatement, Me Raynold Langlois l’a prise sous son aile. C’est avec des étoiles dans les yeux qu’elle parle de celui qui a été son mentor. S’agissant d’un homme humble, rigoureux et doté d’une grande acuité intellectuelle, elle souligne le grand impact qu’il a eu sur sa carrière. 

C’est l’une de ses amies, Me Ariane Charbonneau, présentement directrice générale d’Éducaloi et elle-même ancienne présidente du JBM, qui l’a invitée à s’impliquer auprès du Jeune Barreau de Montréal. 

Aimant être au cœur de l’action et ne refusant jamais un défi, il n’est pas difficile de croire que la juge Chatelain a tout de suite sauté à pieds joints dans l’aventure.

C’est ce désir de s’impliquer et de comprendre le fonctionnement des choses qui l’a animé tout au long de ses divers mandats au sein du JBM, à titre d’administratrice, vice-présidente, présidente et présidente sortante. 

En tout, elle s’est dévouée pendant cinq années au JBM. Ces années d’implication lui ont permis de bâtir un réseau relationnel formé de personnes qui ont désormais une grande influence dans le domaine juridique. Cette expérience lui a également donné l’opportunité de côtoyer des juges et des avocats d’expérience.

Lors de sa présidence, son but était de consolider, maintenir et renforcer les acquis des dernières années. 

L’un des accomplissements de sa présidence a été l’instauration du Bébé-bonus au sein du Barreau de Montréal. Il s’agit d’un programme d’aide financière permettant à un nouveau parent prenant un congé parental d’obtenir un bonus qui correspond à la moitié de la cotisation annuelle versée à la section de Montréal. 

Ce programme était déjà présent au Barreau du Québec, mais pas à la section de Montréal.

La juge Chatelain a terminé sa carrière d’avocate chez Langlois, à titre d’associée directrice du bureau de Montréal. Elle explique que ses diverses implications, que ce soit au JBM ou au sein de divers conseils d’administration, l’ont grandement préparée à ce mandat.

En effet, ces expériences lui ont permis notamment d’apprendre à gérer un budget, à comprendre des états financiers, à préparer des rencontres de conseil d’administration et à coordonner le travail des employés. Selon elle, il s’agit d’une bonne école pour apprendre à être gestionnaire.
 
Son conseil aux jeunes avocats se résume à une chose : être intègre.  La réputation se bâtit un peu chaque jour, mais elle peut s’effriter en un tour de main. La confiance que les gens vous portent est un atout inestimable.

Pour se préparer à la rencontre, la juge Chatelain a relu le rapport annuel qu’elle avait préparé lors de son mandat en 2001-2002 et un passage l’a fait sourire. Le JBM était très fier d’annoncer un nouveau moyen de communication avec les membres… un service d’envoi massif par télécopieur!

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